2020.10.31
Перейти к основному содержанию

Япония может стать космическим хабом Азии

Компания Virgin британца Ричарда Брэнсона запустит космодром в Японии поближе к богатым азиатским  клиентам, что позволит превратить аэропорт Оита в основной хаб для космического транспорта в Азии.

Первый в Азии космодром для горизонтальных пусков космических аппаратов, находящийся в аэропорту Оита (大分空港, Ōita Kūkō) на острове Кюсю, готовится к пускам ракеты-носителя LauncherOne компании Virgin Orbit, которые запланированы уже на 2022 год.

Космическая компания Virgin Orbit является американским подразделением британской корпорации Virgin Group, принадлежащей миллиардеру Ричарду Брэнсону. Для запуска полезных грузов на орбиту Земли компания в качестве стартовой воздушной платформы для ракеты-носителя LauncherOne будет использовать флагманский усовершенствованный Boeing-747, романтично окрещенный ‘Cosmic Girl’ («Космическая девушка»). LauncherOne сможет выводить малогабаритные спутники (300-500 кг) на солнечно-синхронную или низкую околоземную орбиты, в зависимости от пожеланий заказчика.

В дополнение к основной локации в Оите, компания выбрала ещё четыре аэропорта в США и Европе, в том числе авиационно-космический порт Мохаве (Mojave Air and Space Port) в Калифорнии и английский космодром Корнуолл в аэропорту Ньюки-Корнуолл (Cornwall Airport Newquay).

Правительство префектуры Оита (大分県 Ōita-ken) тепло приветствовало решение Virgin Orbit использовать местный аэропорт в надежде на то, что сотрудничество послужит катализатором для развития местной космической индустрии.

Преимущество местного аэропорта заключается в его близости к потенциальным клиентам Virgin Orbit, поскольку компания намерена привлекать клиентов из Азии. Кроме того, в регионе находится производство спутников, организатором и инвестором которого является местный бизнес. Как ожидается, проект также будет способствовать развитию всей авиакосмической промышленности Японии.

«Мы стремимся организовать у себя первый космодром для горизонтальных пусков и посадок в Японии», — заявил губернатор Оита Кацусада Хиросэ. — «Для нас также большая честь работать со смелыми технологическими компаниями, которые решают задачи мирового уровня с помощью своих малых спутников. Мы надеемся, начиная с сотрудничества с Virgin Orbit, создать кластер космической промышленности в нашей префектуре».

25 мая компания Брэнсона провела первый тестовый воздушный пуск LauncherOne у побережья Калифорнии. Хотя испытание было быстро прервано из-за обнаруженной аномалии в работе первой ступени, однако двигатель удалось запустить после отделения от крыла самолёта.

Как сообщила старший директор компании Моника Ян, ответственная за японское направление, Virgin Orbit делает все возможное, чтобы пандемия коронавируса не повлияла на графики проекта, уточнив, что пока планы космических пусков из Оита на 2022 год не менялись.

Одна из причин, по которой был выбран аэропорт Оита, — это его трёхкилометровая взлетно-посадочная полоса, с трёх сторон окружённая морем. Для космической программы Virgin требуется взлетно-посадочная полоса, которая по техническим параметрам сможет принимать гигантскую «Космическую девушку». Из 97 аэропортов Японии только 18 могут обслуживать огромный Boeing-747. При этом загруженные или располагающиеся в густонаселенных районах аэропорты, в том числе токийские Нарита и Ханеда и международный аэропорт Кансай в Осаке, были сразу исключены из списка кандидатов.

Относительно свободные, но расположенные внутри страны местные аэропорты с достаточно длинными взлётно-посадочными полосами также не подошли, поскольку тогда самолёт должен был пролетать над жилыми районами. Космодрому нужно много свободного пространства вокруг, поэтому приморское положение идеально подходит для экстренных случаев, чтобы в случае аварии воздушное судно можно было направить в океан.

Надо отметить, что аэропорт Оита был сооружён на отвоёванной у океана суше на полуострове Кунисаки (国東半島, Kunisaki Hantō), что делает его идеальным для проекта. Взлетно-посадочная полоса, простирающаяся с севера на юг, полностью окружена морем за исключением небольшой части, примыкающей к суше на западной стороне.

Обычно космодромы проектируются с учётом пусков космических ракет по ходу вращения Земли, с запада на восток, чтобы скорость вращения Земли прибавлялась к начальной скорости запуска, облегчая её выведение с полезной нагрузкой орбиту. Многие японские пусковые площадки ориентированы на восток.

Однако эта особенность, по-видимому, не имело значения при выборе Оиты, так как ‘Cosmic Girl’ в сущности — это мобильная стартовая площадка, которая может развернуться в любом направлении после взлёта, что является ключевым аспектом конкурентоспособности Virgin Orbit. Ещё более важно то, что аэропорт Оита обладает хорошо развитой инфраструктурой для обслуживания как воздушных, так и морских перевозок, отметила г-жа Ян.

‘Cosmic Girl’ прилетит на новую дислокацию с авиабазы Virgin Orbit, находящейся в Калифорнии, в то время как ракета-носитель, изготовленная на американском заводе компании, должна быть доставлена сюда морем, что позволит протестировать близлежащие портовые сооружения на готовность приема спутников и другого космического оборудования.

Воздушная транспортировка LauncherOne через Тихий океан на борту Cosmic Girl, хотя и может показаться практичным вариантом, вообще не рассматривалась из-за хрупкости ракеты.

«Во время дальнего перелёта ракета может повредиться от столкновения с птицей или удара молнии», — рассказывает Хидэтака Аоки, руководитель Space Port Japan, ассоциации, преследующей цель увеличить число космодромов в Японии. — «Вибрации также могут повредить ракету».

Пока что морской порт для приёма LauncherOne не выбран, хотя фаворитом считают порт Оита. Есть основания полагать, что вблизи аэропорта будет построен комплекс по предстартовому обслуживанию ракет, которая включает в себя оперирование полезной нагрузкой. Здесь спутники для выведения на орбиту будут загружаться на LauncherOne, после чего ракету будут крепить самолёту уже в самом аэропорту.

Хотя Virgin Orbit не обмолвилась об этом, туристические достопримечательности региона, возможно, составили дополнительную маркетинговую привлекательность Оиты. Как правило, клиентами компании являются предприятия и правительственные учреждения, представители которых, вероятно, захотят воочию лицезреть запуск своих спутников.

При этом клиентам будет здесь чем заняться в свободное время. Это обширный вулканический регион, где находится наибольшее количество горячих источников онсэнов (温泉) на территории Японии. Сами японцы воспринимают префектуру как место отдыха на горячих источниках. Инфраструктура индустрии гостеприимства здесь развивалась в течение многих поколений.

В стране имеется четыре вертикальных пусковых комплекса типа «Земля-Космос», в том числе Космический центр Танегасима (種子島宇宙センター Танэгасима утю: сэнта:) Японского агентства аэрокосмических исследований (JAXA) и Космический центр Учинора (内之浦宇宙空間観測所 Утиноура утю:ку:кан кансокудзё), оба в префектуре Кагосима.

Время чтения
4 мин.