2021.11.28
Перейти к основному содержанию

Японские учёные рассчитывают покончить с нашествиями саранчи

Учёные, пытавшиеся разработать методы искоренения пустынной саранчи, опустошающей посевы в библейско-апокалиптических масштабах, сфокусировались на женских особях, собирающихся обычно группами только для привлечения партнёров, но в остальное время живущих раздельно.

Команда японца Котаро Маэно, работающего в Японском международном исследовательском центре сельскохозяйственных наук в Цукубе (Japan International Research Center for Agricultural Sciences, 国際農研), опубликовала выводы об особенностях пустынной саранчи и возможных способах избавления мира от угрозы, имеющей разрушительные экономические последствия, в Proceedings of the National Academy of Sciences, официальном журнале Национальной академии наук США.

Есть большие надежды на то, что исследования научной команды окажутся полезными. Рой саранчи обычно состоит из миллиардов крылатых насекомых, за несколько дней уничтожающих огромные площади сельскохозяйственных угодий. Это исторически привычный бич для стран Африки.

За период с 2012 по 2019 год исследователи идентифицировали группы пустынной саранчи, на 80-90% состоящих либо из самцов, либо из самок, в пустыне Сахара в Мавритании.

Они обнаружили, что группы обычно живут в разных районах, но с приближением сезона размножения самки ищут самцов для размножения и безопасной откладки яиц в ночное время.

Некоторые самцы, в надежде на шанс размножения, крайне демонстративно жёстки в ритуале ухаживания.

При этом, согласно исследованиям, самцы и самки изо всех сил стараются держаться на расстоянии друг от друга, чтобы самки случайно не были травмированы во время ухаживания и могли безопасно отложить яйца.

С нашествиями пустынной саранчи обычно борются путём распыления с воздуха огромных количеств инсектицидов. Но такой традиционный метод часто оказывается менее чем эффективным, поскольку огромное количество насекомых всегда улетает в поисках безопасных мест.

Серьёзная озабоченность также звучала в отношении использования химикатов на обширных территориях для борьбы со стаями саранчи из-за их пагубного воздействия на здоровье людей и экосистемы.

Процесс размножения саранчи длится несколько часов, в течение которых насекомые собираются на определённой территории.

Маэно c коллегами пришли к выводу, что одномоментное распыление пестицидов на группы самок в таких случаях уничтожит гораздо больше пустынной саранчи, при этом сопутствующий ущерб для окружающей среды и здоровья местных сельских жителей будет на порядок ниже.

Мавританцы так высоко оценили его работу, что окрестили его «улд», в переводе означающее «потомство».

Маэно является автором серии статей и книг под общим названием «Kotaro Ould Maeno», в которых он объясняет важность своего исследования.

«Здесь проводились лишь немногочисленные «полевые» исследования, поэтому модели размножения видов - решающий фактор - до сих пор не были известны, — сказал он. — Достигнутые моей командой результаты позволили подтвердить важность фундаментальных исследований на местах».

Время чтения
3 мин.